日本無人小行星探查機:隼鳥號坎坷多舛的一生…

2 010年6月13日,小行星探查機「隼鳥號」終於返回地球。

「隼鳥號」是日本太空航空研究開發機構(JAXA)太空科學研究所在2003年5月發射的探查機。它的任務之一,是航向距離地球大約三億公里的小行星「糸川」,採取它表面的樣本後帶回地球。
2005年9月抵達糸川,降落在它的表面,採集樣本,完成了空前的創舉。但是在漫長的旅途中,隼鳥號遭遇了無數次致命的危機。甚至有一段時期,地面人員完全無法與隼鳥號取得連絡。還有一段時期,主引擎故障,陷入無法繼續航行下去的險境。
但是在運作小組殫精竭慮的努力之下,隼鳥號奇蹟似地一再復活。儘管滿身創傷,隼鳥號依然緊緊抱住應該存放著糸川樣本的樣本艙,在2010年6月13日回到了地球,圓滿達成任務。

2003年5月9日 由M-V火箭射上太空成功,同時正式取名為「隼鳥號」。

2005年7月 隼鳥號的離子引擎發生故障,研究人員利用當初設計時預留的線路奇蹟似地讓離子引擎恢復運作,讓旅程可以繼續。

最後隼鳥號接近小行星糸川的藝術想像圖。

各種角度的小行星糸川照片。小行星糸川長軸長約600公尺,基本上是一塊巨石再加上極微重力吸引團聚在一起一堆瓦礫碎石。

基本上這也是人類首次如此接近並清晰地傳回小行星的照片。

表面怪石嶙峋,極不平坦。



隼鳥號在近距離捕捉到的局部特寫。

從110公尺距離拍到的特寫,基本是就是一個亂石堆。


細沙區。

要登陸小行星糸川前,隼鳥號投出刻有149個國家、88萬人名的目標標示器作為著陸點標記(照片中白色箭頭),另外還可以看到隼鳥號投影在糸川上的影子。

在著陸過程中仍出現了許多技術問題,不過終究應該是順利著陸於糸川之上,只是,當初預定採及樣本的過成並不順利,科學家當時其實並不確定是否有採集到樣本。

最後隼鳥號返航,但是因為很多推進設備都壞光光,所以比預定時間晚了三年,才利用餘命回到地球。

機體因為大氣摩擦被燃燒殆盡,在天際化成一道流星。

樣本艙最後降落在澳洲的沙漠。2010年11月16日,日本正式發表在隼鳥帶回地球的樣本艙容器中發現了1500顆從小行星帶回的微粒。而這是人類首次從除月球之外的宇宙天體取回樣本。

由於隼鳥號是在各種幾乎不可能的狀況下回到地球,在日本最大的動畫網站NICONICO動畫上也掀起一波隼鳥號熱潮,大量歌頌隼鳥號旅行的影片、歌曲因應而生,當時還造成了一股牽扯進民族意識的風潮。

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